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천식

 

천식

 

정의

  

천식이란 폐의 기도(氣道)에 만성적인 염증이 생기고 이 염증에 의해 기도벽이 부어오르고, 기도내로 점액분비물을 많이 방출 되며, 대기 중에 있는 여러 자극물질에 의해서 쉽게 과민반응을 일으켜 기도가 좁아지거나 경련을 일으키는 질병입니다. 과거에는 단지 기관지 수축에 의해 천식이 일어난다고 생각했으나, 천식의 근본 문제는 기관지 수축 반응이 아니라 기도내의 염증반응과, 이 염증에 의한 기도 수축이 일어난다고 알려졌습니다.

 

천식은 전인구의 4-5%를 차지하는 흔한 질환입니다. 성인 20-30 명 중 한 사람은 천식을 가지고 있는 꼴입니다. 최근 조사에 의하면 전 세계적으로 천식이 증가하고 있어 우리나라에서도 천식 인구는 증가될 것으로 생각됩니다. 하지만 천식은 정확히 알고 잘 치료받으면 건강한 사람과 똑같이 생활할 수 있기 때문에 염려할 필요가 없습니다.

 

원인

 

- 감기
- 운동
- 환경적 요인 : 꽃가루, 집먼지 진드기, 강아지나 고양이털 및 배설물, 곰팡이 포자
- 대기오염
- 강한 자극적인 냄새, 담배 연기, 기후 변화
- 스트레스
- 약물
* 천식은 가족력이 있으나 유전되거나 전염되지는 않습니다.

 

증상

 

기침, 천명음, 호흡곤란이 천식의 3대 증상입니다. 기도에 염증이 생겨서 점액분비가 많아지고 여러 자극 물질에 의해서 기관지가 좁아지면 공기가 잘 통과하지 않으므로 숨쉬기가 어려울 것입니다. 따라서 호흡곤란이 제일 많은 증상으로 나타납니다. 물론 기침도 동반됩니다. 때로 기관지 수축이 미약하면 호흡곤란보다는 흉부 압박감(가슴이 답답하거나 불쾌함)만 호소하기도 합니다.

 

그러나 기도경련이 심해서 기도가 완전히 막히면 질식하게 되기도 합니다. 좁아진 기도로 호흡 공기가 드나들어야 하기 때문에 호흡할 때 피리 소리 같은 쌕쌕거리는 호흡음(천명)이 들립니다. 천식 환자들은 기침과 호흡곤란 때문에 잠을 설치는 경우가 많습니다. 이런 증상들은 정도가 다양하여 평소에는 아무 증상 없이 건강하게 지내다가 감기만 걸리면 호흡곤란과 천명음을 나타내는 사람도 있고, 어떤 경우는 운동만 하면 천식 증상을 나타내는 사람도 있습니다.

 

반면 증상이 심한 사람들은 일상생활을 하지 못할 정도로 증상이 계속되기도 합니다. 천식을 갖고 있는 환자들은 알레르기성 비염을 갖고 있는 경우가 많습니다. 코의 분비물이 증가하고, 코 속이 부어올라 코 막힘의 증상을 호소합니다. 때로는 코 속의 내벽이 부풀어 올라서 용종을 형성해서 코 막힘이 심해질 수도 있습니다.

 

치료

 

천식치료제는 크게 두 가지로 나눌 수 있습니다. 첫 번째는 천식 발작이 있을 때 수축된 기도를 넓혀 증상을 호전시키는 기관지 이완제이며, 천식을 앓고 있다면 이 약은 반드시 가지고 있어야 합니다. 두 번째는 기도 염증을 완화시키는 항염증제이며, 천식 증상이 나타나지 않도록 정상 상태를 유지시켜주는 예방약입니다. 천식 예방약은 보통의 용량에서는 오랫동안 사용하여도 부작용이나 중독성이 없기 때문에 안전하게 사용할 수 있습니다. 이 약제는 폐 안의 염증을 완화시켜 기도 내벽이 붓거나 내경이 좁아지는 것을 막아줍니다.

 

천식을 치료하는 약물의 사용법에서 가장 많이 사용되는 것은 흡입기입니다. 흡입기를 사용하면 선택적으로 폐안으로 약물이 들어가 약 효과를 최대화할 수 있고 약물의 전신적 부작용을 줄일 수 있습니다. 천식의 증상 정도에 따라 약물의 선택과 용량이 달라지기 때문에 의사의 진단과 처방이 필요합니다. 천식은 난치의 병은 절대 아닙니다. 따라서 정확한 의사의 진단과 처방이 있으면 건강한 생활을 영위할 수 있습니다.

 

생활요법
 

천식 발작예방을 위해서는 발작을 일으키는 요인들을 없애는 것이 가장 좋습니다.

천식 환자들은 감기에 조심해야 합니다. 독감이 유행하기 전에 독감예방 주사를 맞는 것이 좋습니다.

침실의 이불이나 베개, 카페트 등은 집 먼지 진드기 등이 잘 기생할 수 있기 때문에 카페트는 사용하지 않는 것이 좋으며 통풍을 잘 시키고 세탁을 자주해서 집 먼지 진드기 기생을 억제하여야 합니다.

천식 환자들 가운데는 동물들의 털에 알레르기반응을 나타내는 사람들이 많습니다. 이 경우 애완동물을 기르거나 기타 다른 동물을 집에 들이지 않는 것이 좋습니다.

집안의 공기를 깨끗이 하고 강한냄새가 날 때는 창문을 열어 환기시키는 것이 좋습니다.

집안에서 담배를 피우지 마시고 담배를 끊는 것이 좋으며, 냄새가 강한 물품을 집에 두지 마십시오.

향이 강한 비누, 샴푸, 로션 등의 사용을 삼가시고 방향제 사용도 조심해야 합니다.

최종수정일 : 2014-07-08

관련질병 천식 , 호흡기질환
관련진료과 호흡기·알레르기내과
관련의료진 심재정 , 허규영

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