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독감

 

독감

 

독감이란 무엇인가?

 

독감은 인플루엔자 바이러스에 의해 생기는 급성 호흡기질환으로서, 일반적인 감기 (감기 바이러스라고 일컫는 라이노 바이러스, 코로나 바이러스, 혹은 RS 바이러스 등에 의해 유발되는 감기)와는 전적으로 다른 질환입니다. 감기는 성인의 경우 보통 일년에 3-4회이상 앓게되지만 그 정도가 가볍고 특별한 휴유증이 남지 않는데 비하여, 독감은 말그대로 증세가 일반적인 감기보다 훨씬 심한 즉, ‘독(毒)한 감(感)기’라고 할 수 있습니다. 독감의 증상 역시 감기와 마찬가지로 코, 목구멍, 기도 등에 발생하는 증상이 주로 나타나며 대개는 수 일 동안 앓다보면 저절로 좋아지지만 열이 많이 나고, 심한 근육통(몸살증세)이 동반되는 등의 전신증상이 심합니다. 또한 합병증도 잘 일으켜서 그로 인해 사망하는 경우도 있습니다. 젊고 튼튼한 사람에서는 그다지 문제가 되지 않으나 노인이나 어린이, 다른 성인병이 있는 사람에겐 결코 가벼운 병이 아닙니다. 또한 일단 유행하게 되면 폭발적으로 환자가 늘어날 가능성이 높으며, 이러한 유행이 반복적으로 일어난다는 특징을 갖고 있습니다.  

 

독감의 원인

 

독감의 대부분은 인플루엔자 바이러스에 의해 발생하며, 이 바이러스는 독감뿐만 아니라 인후염, 기관지염, 폐렴 등 거의 모든 호흡기병을 일으킬 수 있습니다. 인플루엔자 바이러스는 A형, B형, C형으로 나눠지며, 각각 A형, B형 및 C형의 독감을 일으키게 됩니다. 실제로 크게 문제가 되는 독감은 A형과 B형으로 특히 큰 유행의 대부분은 A형에 의해 생기며, 독감철이 되면 매스컴에 등장하는 ‘소련 독감’ ‘홍콩 독감’ ‘상해 독감’ 등이 A형에 속합니다. ‘소련’ ‘홍콩’ ‘상해’ 등은 처음으로 그 인플루엔자 바이러스를 분리 검출한 곳을 말하며 독감이 유행하는 곳을 가리키는 말은 아닙니다.

 

독감의 유행 

 

독감은 겨울을 중심으로 늦은 가을에서부터 이른봄에 걸쳐 흔히 나타납니다. 독감 바이러스의 전파는 환자의 재채기나 기침을 통해 직접 감염되거나, 또는 공중에 떠돌아 다니는 작은 바이러스 입자를 들여마심으로서 감염되게 됩니다. 독감의 발생은 해마다 나타나지만, 유행하는 바이러스형 및 그 유행규모는 어느 정도의 주기성을 갖고 나타나게 됩니다. 일반적으로 A형 독감은 짧은 주기 (2-3년)로, B형 독감은 긴 주기 (3-6년)로 유행을 되풀이 하게 됩니다. 독감이 유행하는 이유는 한번 독감에 걸려서 일단 면역이 형성되더라도 인플루엔자 바이러스가 계속 변신하게 되고 따라서 일단 생성된 면역성이 무용지물이 되기 때문으로, 이러한 바이러스의 변신 가운데 해마다 혹은 몇 년마다 약간씩 변하는 형태를 소유행이라 하고, 몇 년 또는 십 수년마다 크게 바뀌는 형태를 대유행이라고 합니다. 소유행이나 대유행이 있을 때마다 수많은 사람들이 독감에 휩쓸리는데, 사람들의 교류가 빈번해진 요즘에는 전 세계가 영향을 받게 됩니다. 소유행은 A형과 B형 모두에서 생기는데 요즘은 거의 해마다 있고, 대유행은 A형에서만 생깁니다. 독감에 의한 사망률은 보통 2%이하로 낮지만, 대유행시에는 증증 합병증 즉, 폐렴이나 심혈관계 장애로 인한 사망이 증가하게 됩니다. 또한 심혈관계, 호흡기, 혹은 신장등에 만성질환이 있거나 당뇨병, 간경변 등과 같은 면역기능이 저하되는 질환이 있는 경우에는 인플루엔자 바이러스 감염에 의해 치명적인 합병증이 일어날 위험성이 높습니다.

 

독감의 증상

 

해당 근육 부위에 대한 만성적인 반복 사용이나 스트레스 등과 같은 유발 요인을 피하도록 합니다. 약물 치료방법으로는 비스테로이드 항염증제를 비롯한 진통제, 수면제, 근육 이완제, 항우울제 등을 사용할 수 있지만, 그 효과에 대해서는 아직 회의적입니다. 비약물적 치료 방법으로는 침, 마사지, 한랭 스프레이, 스트레칭, 초음파, 냉찜질과 온찜질, TEN, 통증유발점 주사요법 등의 다양한 방법들이 시도된 바 있지만 이런 치료 방법들의 장기적인 효과에 대해서는 잘 알려져 있지도 않습니다. 통증유발점이 형성되는 초기 단계에서는 물리치료로도 비교적 효과적이지만 통증유발점 주사 요법이 가장 신속하고 일정한 효과를 보입니다.

 

독감의 합병증

 

독감은 감기에 비해서 증상이 심하고 오래 가며, 따라서 합병증도 감기에 비해서 많이 발생하게 됩니다. 합병증은 주로 호흡기질환으로 나타나며, 호흡기 합병증으로 대표적인 것은 폐렴으로, 이는 다른 바이러스에 의하거나 혹은 폐렴구균이나 포도상구균 등과 같은 세균에 의해 발생합니다. 라이(Reye)증후군이 드물게 아이들에서 나타날 수 있는데, 대부분 고열을 떨어뜨리기 위해 사용하는 아스피린과 관련이 되어 있으며 뇌와 간에 심한 손상을 줄 수 있는 심각한 합병증을 남기기 때문에 함부로 사용하여서는 안됩니다. 그밖에 근육염, 심근염, 하지로부터 근육마비가 진행되는 길란-바레 증후군 등이 생길 수 있습니다

 

독감의 치료

 

인플루엔자 바이러스를 죽이는 특효약이 없는 현재로서는 환자의 고통을 덜어주면서 자연적으로 좋아지도록 기다리는 것이 치료의 원칙입니다. 따라서 감기에 걸렸을 때처럼 쉬면서 잘 먹고 물도 많이 마시는 등의 조치가 가장 중요하며 두통이 심하거나 고열로 괴로울 때에는 해열제 등으로 도움을 받을 수도 있습니다. 그러나 고열이 3-4일 이상 계속되고 숨이 차거나 가슴이 아픈 등의 증세가 생기면 반드시 의사의 도움을 받아 합병증이 생기지 않았는지에 대한 검사와 함께 적절한 치료를 받아야 하는데 특히 유소아나 노인, 각종 만성 질환을 가지고 있는 환자들의 경우에는 조기에 의사의 진찰을 받고 조치를 취하는 것이 바람직합니다.

 

독감의 예방

 

독감의 예방은 크게 두가지로 나누어 생각할 수 있습니다. 첫째는 환자와의 접촉을 피하여 인플루엔자 바이러스가 체내로 들어갈 기회를 줄이는 것으로, 사람이 많이 모이는 곳을 가지 않도록 하는 것이 한 방법입니다. 둘째는 인플루엔자 바이러스가 몸안에 들어오더라도 발병하지 않게 하는 게 예방법입니다. 평상시에 몸을 건강하게 유지하고 과로를 피하며, 외출에서 돌아오면 손발을 깨끗이 씻고 양치질을 하는 등의 기본적인 생활수칙을 지키는 것이 발병의 기회를 줄일 수 있습니다. 좀 더 적극적인 예방법으로는 독감예방주사를 맞는 것이며, 독감예방주사는 인플루엔자 바이러스의 성질이 달라지면 효과가 떨어진다는 단점이 있기는 하지만, 통상 접종받은 사람의 80%정도에서 예방효과를 갖게 됩니다. 특히 심장병, 폐질환과 같은 만성병이 있거나, 나이가 많은 환자들에서는 일단 독감이 생기게 되면 폐렴등의 심한 합병증이 발병할 위험성이 커지므로 적극적으로 예방주사를 맞는 것이 권장됩니다.

최종수정일 : 2010-11-12

관련질병 감기 , 기관지염 , 폐렴
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