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등록일 2017.10.16
제목 두통 무심코 넘겼다간....‘뇌종양’ 일수도
 
 
 
뇌종양이란? 
 
 
인체에 발생하는 전체 종양 중 세 번째(10%)로 많은 뇌종양은 두개골 내에서 생기는 양성 또는 악성 종양을 모두 말한다. 국내에서는 매년 2,500~4,500여 명의 뇌종양 환자가 발생하며 신경교종은 남성에서 약간 더 많고 수막종과 신경초종은 여성에서 더 많이 발견되는 것으로 보고되고 있다.
  
뇌종양은 조직학적 악성도에 따라 양성(저등급) 또는 악성(고등급)으로 분류되는 것 이외에 발생기원(세포 또는 부위)에 따라 분류된다. 양성과 악성의 구분은 질병의 진행과 예후 등을 예측하는 데에 있어 유용하지만 양성으로 분류되는 뇌종양일지라도 주요기능 부위에 위치하거나 종양 주변부에 주요 혈관 또는 신경이 침범되어 있는 경우에는 심각한 신경학적 결손으로 이어질 수 있다. 
  
뇌종양은 기관·조직의 큰 기준으로 분류하면 ‘원발성 뇌종양’과 ‘속발성(이차성) 뇌종양’으로 구분을 할 수 있다. 원발성 뇌종양은 중추신경계인 뇌와 이를 둘러싼 구조물 내의 세포에서 발생되는 종양을 말하며, 일반적으로 다른 중추신경계(척수, 신경계통)에 파급되기도 하나 신체의 다른 장기로는 파급되지 않는 것으로 알려져 있다. 다만, 신체의 기능과 정신을 담당하는 중추신경계통에 발생하는 종양인 만큼 삶의 질과 여명에 큰 영향을 미치기에 그 진단과 치료는 매우 중요하다 할 수 있다. 
 
속발성(이차성) 뇌종양은 폐암이나 유방암 등과 같이 뇌 이외의 장기나 기관에서 발생한 종양을 일컫는 것으로 ‘전이성 뇌종양’이라고도 부른다. 다른 장기의 암발생률이 증가함에 따라 15~20% 정도 증가되고 있는 추세로 알려져 있는 전이성 뇌종양은 악성 종양으로 종양의 성장속도가 빠르고 이에 따라 인지 및 의식저하와 운동 또는 감각 등의 기능마비를 나타내게 되어 삶의 질을 낮추게 된다. 종전 치료가 어려웠던 전이성 뇌종양은, 최근 수술적 치료와 감마나이프수술 등을 통해 좋은 경과를 도출하고 있어 적극적인 치료를 더욱 고려할 수 있다.
  
최초 발생한 세포 또는 부위에 따라, 뇌종양은 병리학적으로 더욱 세분화된다. 원발성 뇌종양에서는 신경세포를 지지하는 신경교세포에서 발생하는 신경교종이 전체의 약 35~50%로 가장 많다. 전체적으로 악성이 많이 나타나는 신경교종은 적극적인 수술적 치료와 항암·방사선치료를 요하는 경우가 많다. 이 외에 뇌수막종(15~25%), 뇌하수체선종(10~20%), 신경초종(6~9%), 선천성 종양(7%) 등이 있다.
 
 
뇌종양의 원인은?
 
  
뇌종양의 발병 원인에 대해서는 많은 가설과 검증이 이루어지고 있으나, 엄밀히 말해 정확한 발생 원인에 대해서는 아직 모르는 경우가 많다. 일부의 뇌종양에 있어 유전적 요인(후천적 유전자 변화, 신경섬유종과 같은 선천적 염색체-유전성 증후군 등), 개별적 요인(두부 외상, 음주, 흡연 등), 환경적 요인(화학적 발암물질, 방사선, 전자파 등)의 종양발생 기여 가능성에 대하여 언급되고는 있지만 명확한 원인에 대해서는 아직까지 밝혀지지 않았다.
  
다만, 환자의 기증조직을 통한 연구 및 다양한 기초와 임상연구 등을 통해 뇌종양 발생 기전을 밝히는 연구결과들이 도출되고 있다. 이를 통해 보다 정밀한 수술적 치료기술과 항혈관생성인자요법과 같은 새로운 항암요법 들의 적용이 이루어질 수 있었으며, 현재에도 뇌종양 정복과 완치를 위한 다양한 진단기술과 치료요법이 개발되고 있다. 
  
그러나 교모세포종과 같은 악성뇌종양의 경우 아직까지 ‘완치’의 개념을 갖기가 어렵고 대부분 양성의 성격을 보이는 뇌수막종 또한 재발의 확률을 완전히 배재할 수 없이 경과관찰을 이어나아가야 한다. 현재의 최신 의학으로도 뇌종양이 생기지 않도록 예방하는 것은 불가능하기에 뇌종양에 대한 검진과 치료는 매우 중요하다. 
뇌종양의 증상
 
뇌종양 세포의 종류와 위치, 그리고 크기와 부종 유무 등에 따라 다양한 증상이 나타날 수 있다. 일반적인 증상으로서는 두통, 오심과 구토 등이 있으며 발생 위치와 종양의 증식속도 등에 따라 증상이 나타나지 않은 채 종양의 진행이 되는 경우도 많다. 증상의 발현은 종양의 다양한 인자에 의해 발생하게 되며, 오히려 증상이 발생한 경우에 조기 진단이 되는 경우도 있다. 다시 말해 무증상으로 장기간 있어 종양이 커진 상태에서 일정 역치를 넘게 된 후 증상이 발현 될 수 있으며, 이러한 경우 수술을 포함한 치료 후 경과에 있어 조기발견의 경우보다 나쁜 예후를 가질 확률이 증가하게 된다. 
  
반드시 일치하는 것은 아니지만 위치에 따른 증상을 개괄적으로 보면, 전두엽에 종양이 발생할 경우 인지기능과 성격 변화, 보행장애, 편마비, 후각저하(미각, 입맛) 등의 증상 발현이 가능하고, 측두엽의 경우에는 언어장애, 기억장애 등이 나타날 수 있다. 두정엽의 경우에는 빛이나 감각에 대한 인지력 저하 또는 좌우구별과 시공간 파악능력의 저하로 증상이 발현될 수 있으며, 후두엽의 경우에는 시야의 저하로 인한 부분(또는 완전)시야결손이 유발되기도 한다. 소뇌의 경우 운동조정능력과 균형감각의 저하, 청력저하, 안면신경마비, 삼차신경통 등이 발생할 수 있으며, 뇌간의 경우에는 안구운동마비, 안면신경마비, 운동·감각마비, 호흡저하 등의 위험한 신경학적 결손이 동반될 수 있다.
  
뇌종양에 의해 유발되는 뇌부종은, 증상의 발현과 신경학적 결손을 추가적으로 유발하는 주요한 병인 요소다. 뇌부종으로 인한 뇌압상승의 경우, 극심한 두통과 구토 등의 증상 발현과 함께 의식저하와 마비 등이 유발될 수 있다. 이 외에 종양 세포가 주위 조직을 침범하거나 압박하여 나타나는 뇌피질 자극 증상에 의한 경련이나 뇌전증(간질)발작이 발생하기도 한다.
 
 
뇌종양의 치료
 
뇌종양의 치료는 크게 수술적 치료, 감마나이프방사선수술, 항암화학요법, 방사선치료 등으로 이뤄진다. 이는 종양의 위치와 성격, 다발성 여부, 환자의 연령과 상태 등 복합적인 요소를 면밀히 검토한 후 결정하게 된다. 
  
두개골 안에 위치한 구조적인 특징과 뇌종양 자체의 특성상 많은 뇌종양에 있어 수술적 치료는 현재까지 최우선적인 치료 방법이다. 뇌종양의 수술적 치료는, 정신(精神)과 신체기능을 관장하는 뇌 기관(器官)의 특수성과 절제정도에 따라 예측되는 신경학적 손실과 예후 등을 고려해 다른 유방암, 위암, 대장암 등 기타 장기의 암종과는 조금 다른 치료개념으로 접근을 하게 된다. 완전제거(절제)를 목표로 하지만 많은 뇌종양에 있어 수술적 치료는 ‘안전한 선상에서 최대한의 절제’를 그 개념으로 합니다. 다시 말해, 정상 조직의 손상을 최소화해 기능적 보전을 중시하면서 종양을 최대한 제거한다.
  
감마나이프방사선수술은 두개골의 절개 없이 국소마취 상태에서 뇌종양을 통제(control)하는 치료 방법이다. 청신경초종, 뇌하수체종양, 뇌수막종 등에서 높은 통제율을 보이고 있으며, 당일(또는 최대 3~5일간)의 일정으로 치료가 끝나는 장점이 있다. 다만, 크기가 이미 큰 상태에서 발견되었거나 주변부로 하여 뇌부종 진행이 많이 된 경우 등에 있어서는 감마나이프방사선수술 적용이 어렵다. 다시 말해, 뇌종양과 주변부의 상태와 위치·속성에 따라 감마나이프방사선수술은 제한적으로 적용된다.
  
뇌종양 특성상, 완전제거를 했다 하더라도 재발의 확률이 존재한다. 이에 뇌종양 세포의 병리학적 특성과 발생 위치에 따라 수술 후 항암화학요법과 방사선요법을 보조적 또는 완화요법으로 시행하게 된다. 아울러 치료효과와 재발에 평가와 추적이 반드시 필요하기에 주기적인 검진과 관찰을 통해 건강을 관리함이 중요하다.
 
 
뇌종양, 궁금한게 더 있어요
 
뇌종양 초기에 증상이 나타나지 않는 경우도 있나요?
종양의 발생 위치와 종양세포의 특성에 따라 무증상으로 종양의 진행이 되는 경우도 많습니다. 오히려, 마비증상이 나타나 오신 분들 중에 작은 크기의 종양이 일찍 발견되어 치료를 조기에 진행할 수 있게 된 경우도 있습니다. 일례로, 뇌전증과 갑작스런 의식저하 등이 발생해 응급실을 통해 내원한 큰 크기의 후각고랑 뇌수막종의 경우, 과거를 되짚어 보았을 때 두통 등의 증상은 특이적이지 않았으나 수 년에 걸쳐 입맛이 조금씩 떨어졌었던 것 같았다는 정도로 말씀하시는 환자 분도 있을 정도로 특이적인 증상을 인지하지 못한 채 종양이 진행되어 어렵게 치료를 진행할 수도 있습니다.
 
뇌종양은 유전인가요?
대부분의 뇌종양에 있어 유전과 관련된 위험요인은 가족력으로 이어지지 않는 것으로 알려져 있습니다. 유전 관련으로 보고되거나 발표가 되고 있는 사항들은 대개 후천적으로(태어난 이 후) 유전자 변이가 일어난 사항들에 대한 경우가 많습니다. 
  
전체 뇌종양 환자 중 유전적인 요인을 나타내는 경우는 5~10% 이내로 사료하고 있으며, 이 중에는 신경섬유종증, 결절경화증, 폰 히펠-린다우 증후군 등은 뇌종양을 유발하는 유전성 증후군이 속하고, 아주 드물게 리프라우메니 증후군, 대장 용종이 있는 환자에서 중추 신경계 악성 종양이 일어나는 터코트 증후군, 골린증후군, 카우덴 증후군, 다발성 내분비 종양 제1형 등이 가족력과 관련하여 유전되는 질환들로 알려져 있습니다.
 
뇌종양을 늦게 발견하면 치료가 어렵나요?
뇌종양을 조기 발견하게 되면 대부분의 뇌종양에 있어 최우선치료인 수술적 치료가 용이하고 치료의 합병증 발생 확률을 낮출 수 있습니다. 또한, 감마나이프방사선수술 적용 범위에 해당될 수 있는 확률이 높아지기에 피부절개 없이 국소마취로 종양을 제어할 수 있는 확률이 높아질 수 있습니다. 또한 뇌하수체종양 중 하나인 프로락틴종일 경우 작은 크기에 조기 발견이 되는 경우에는 해당에 따라 약물치료로서 제어를 시작할 수도 있는 등, 뇌종양의 조기 발견이 갖는 장점이 큽니다. 
  
그러나 뇌종양을 늦게 발견하게 될 경우 문제가 되는 이유들로는 크기가 큰 상태이거나 뇌부종이 진행된 경우 또는 주변 정상조직과 유착이 형성되기 시작한 상태이거나 악성으로 진행된 상태에서 발견되는 경우가 많기 때문입니다. 이러한 경우, 질병의 진행은 물론 신경학적 악화(의식저하, 기능부전 등)의 속도가 빨라지고 치료를 시작해도 정상조직의 손상 없이 완전절제를 할 수 있는 확률이 적어지고 합병증 발생률이 증가하며 이 후의 항암·방사선요법의 치료효과가 저하되기에, 조기에 발견하는 것이 매우 중요합니다.
 
양성 뇌종양은 악성이 아닌데 꼭 수술을 해야 하나요?
뇌종양은 일반적으로 조직학적 병리소견에 따라 양성과 악성으로 구분됩니다. 악성의 경우 세포증식의 속도가 빠르고 주변 침윤도가 높으며 심한 뇌부종을 일으킬 수 있기 때문에 대부분의 뇌종양에서 가장 효과적인 치료로 알려진 수술적 치료를 우선적으로 고려합니다.
  
하지만, 뇌종양은 종양 자체만을 아니라 발생 부위, 주변부와의 관계, 마비와 기능부전과 같은 증상 등을 종합적으로 고려해 양성 종양으로 분류가 되었다하더라도 종합적인 판단에 따라 수술적 치료, 감마나이프방사선수술, 항암요법 등을 개개인에 맞게 시행하여 종양을 치료합니다. 몇 cm 지름 크기의 종양보다 1cm 미만 크기의 종양이 마비와 기능부전을 더 심하게 유발할 수도 있는 것이 뇌종양이기 때문입니다.
 
뇌종양 예방법은 무엇인가요?
안타깝게도 조기 진단 이외에 뇌종양을 예방할 수 있는 알려진 방법은 없습니다. 뇌종양의 증상은 뇌라는 기관 특성에 맞게 다양한 형태의 증상이 유발될 수 있으며, 무증상으로 수 년간 종양의 성장이 이어지기도 합니다. 조기 진단 만이 최선의 방법이기에, 증상이 있거나 의심되는 경우에는 반드시 전문의에게 상담을 받고 이에 따른 검사와 진료를 통해 건강을 지켜나가는 것이 반드시 필요합니다.
 
 
 
 
 
 
[도움말 : 고대 구로병원 신경외과 정규하 교수]
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2015.08.28

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